Was ist eine Selbsthilfegruppe?

Eine Selbsthilfegruppe (SHG) ist ein freiwilliger Zusammenschluss von Menschen, deren Aktivitäten sich auf die gemeinsame Bewältigung von Krankheiten, Behinderungen, psychosozialen Problemen oder schwierigen Lebenssituationen richtet, von denen sie – entweder sie selber oder als Angehöriger betroffen sind.

In Selbsthilfegruppen geht es vor allem darum, in regelmäßigen Treffen die eigenen Erfahrungen (Erfahrungswissen) mit denen anderer Teilnehmerinnen und Teilnehmer auszutauschen, um die persönlichen Lebensumstände zu verbessern.
Alle Mitglieder einer Selbsthilfegruppe sind gleichberechtigt, die Mitarbeit ist freiwillig und kostenfrei.

Wesentliche Merkmale einer SHG:

Freiwilligkeit

Menschen schließen sich aus eigener Initiative zusammen, um gemeinsame Ziele zu verfolgen.

Selbstbetroffenheit

Die gemeinsame Betroffenheit der Mitglieder ist die Basis gegenseitiger Anregungen, Unterstützung, Verständnis und Trost. Alle Mitglieder können für die anderen aus der Gruppe vertrauensvolle Gesprächspartner/innen sein, weil sie die Situation aus dem eigenen Leben kennen.

Erfahrungswissen

Betroffene sind Expertinnen und Experten in eigener Sache. Die Arbeit von Selbsthilfegruppen beruht auf dem Erfahrungsaustausch von Erfahrungen der Mitglieder. Das Zusammentragen von vielfältigen Erfahrungen und Informationen ist die besondere Kompetenz von Selbsthilfegruppen

Selbstverantwortung

Jede Selbsthilfegruppe entscheidet über die Arbeitsweise und Zielsetzung ihrer Gruppen. In der Gruppenarbeit sind alle Mitglieder in ihren Gestaltungsmöglichkeiten gefordert.

Selbstbestimmung

Die Mitglieder bestimmen selbst über sich, über ihr Handeln und darüber, was sie von sich in die Gruppe tragen wollen.

Gleichberechtigung

Die Mitglieder sind gleichgestellt. Für die Moderation der einzelnen Gruppentreffen oder für spezielle Aufgaben innerhalb der Gruppenarbeit stellen sich einzelne Teilnehmer/innen  zur Verfügung.

Vertraulichkeit

Die Schweigepflicht zwischen den Teilnehmer/innen ist fest vereinbart. Es werden keine Inhalte aus den Gesprächen und Treffen an Außenstehende weitergegeben.